Plantas medicinales y fitoterapia

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Definición de plantas medicinales

  • Una planta medicinal es un organismo vegetal que contiene en uno de sus órganos, sustancias que pueden utilizarse con fines terapéuticos o que son precursoras de semisíntesis para la producción de principios activos para uso terapéutico.
  • El aspecto medicinal deriva de toda la planta o parte de ella: parte hipogea, parte epigea, raíces, rizomas, corteza, hojas, frutos, inflorescencias.
  • La parte medicinal puede ser conservada en estado seco y utilizada para uso terapéutico como tal o para la extracción de los ingredientes activos contenidos en ella
  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) define una planta medicinal como cualquier planta que contenga, en uno o más de sus órganos, sustancias que pueden usarse con fines terapéuticos y un fármaco vegetal, la parte de la planta medicinal utilizada para los fines anteriores.

Definición de fitocomplejo

  • La fitoterapia es la expresión más antigua de la medicina humana, basada en la administración de plantas medicinales con fines terapéuticos.
  • La actividad de una planta medicinal debe considerarse como el resultado dinámico y armonioso de todas las sustancias contenidas: dentro de ellas, este conjunto de sustancias, llamado Fitocomplejo, puede ser responsable de las propiedades beneficiosas y terapéuticas
  • El fitocomplejo es dinámico, ya que está formado por diferentes moléculas (oligoelementos, sales minerales, vitaminas, enzimas, sustancias inertes) que se comportan de manera singular: cuando los diversos componentes se toman de forma aislada, sus cualidades biológicas son mínimas o nulas, cuando en cambio son tomadas como están en la planta las propiedades son notables.
  • Entonces, los principales requisitos de un fitocomplejo son:
    – los elementos entran en sinergia
    – una mayor biodisponibilidad respeto la sustancia activa aislada

FUNCIONES DE LAS PLANTAS MEDICINALES

  • Las funciones biológicas de las moléculas interactivas individuales del fitocomplejo son complementarias y producen acciones específicas sobre funciones u órganos aislados y efectos generales sobre todo el organismo.
  • Los efectos terapéuticos son diferentes y más complejos que los que se obtienen con el uso de solo los ingredientes activos contenidos en las mismas plantas.
  • Entonces, en síntesis, en un fitocomplejo encontramos
  • – uno o más ingredientes activos, es decir, sustancias con un efecto terapéutico biológico;
  • metabolitos secundarios: sustancias distintas del principio activo, que colaboran y ayudan a la actividad del principio activo modulando su farmacocinética, absorción, metabolismo, eliminación y, en consecuencia, el perfil farmacológico.

¿El uso de plantas medicinales puede ser dañino?
En general, la correcta administración de fitotocomplejos no presenta riesgos de toxicidad. Sin embargo, es aconsejable conocer la toxicidad potencial de algunos de ellos y es absolutamente erróneo pensar que «todo lo que es natural no duele». Es por eso que sería bueno confiar siempre y solo en personas calificadas, como médicos y farmacéuticos, sin seguir los consejos de herbolarios o pseudo expertos a menudo improvisados.