Origen de la fitoterapia

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Común para todas las poblaciones desde tiempos prehistóricos, la fitoterapia implica el uso de plantas o sus extractos para el mantenimiento del bienestar, la prevención y el tratamiento de enfermedades.

Los productos naturales han inspirado durante milenios a los Químicos y Físicos: sus diversidad estructural y complejidad ha empujado a los químicos a reproducirlos en sus laboratorios, a menudo teniendo en mente usarlos para fines de curación, y la mayoría de los medicamentos que usamos hoy en día son productos naturales o sus derivados.

El hombre de Neanderthal ya usó hierbas para fines de curación y en China se encontraron hallazgos arqueológicos que muestran que su primer uso data del 8000 aC. El papiro egipcio que atestigua el uso de hierbas medicinales se remonta a la misma época.

Judíos, fenicios, griegos, romanos y árabes conocían y usaban plantas

En Occidente, el uso terapéutico de plantas medicinales culminó durante el Renacimiento y luego disminuyó hasta la actualidad.

Hoy, la Organización Mundial de la Salud (OMS) cree que los tratamientos basados en plantas naturales son 4 veces más altos que la medicina tradicional en todo el mundo.

Los últimos años han sido testigos de avances considerables en la comprensión de los mecanismos de biosíntesis de los productos naturales : este conocimiento añadido a la mejora de los enfoques para su aislamiento y para su caracterización, puede haber abierto la puerta a una nueva era de investigación en campo de productos naturales tanto en accademia como en industria. (J. Cardy, C. Walsh, Naturaleza, 2004 Medicamento vegetal: un medicamento vegetal debe garantizar efectividad de seguridad de calidad)